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BIOGRAPHY

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„Pure Music […]. Xavier de Maistre is a virtuoso of the highest order, profoundly musical and capable of realizing a remarkable range of nuance.” Gramophone

Xavier de Maistre belongs to an elite category of soloists who are redefining what is possible with their instrument. Aside from commissions from composers such as Kaija Saariaho, he performs works like Smetana’s “Ma Vlast“ with breathtaking precision, presenting masterful arrangements of works that are usually played by an entire orchestra. The interpretation of these works, that few harpists before him have even considered playing, has contributed to his reputation as one of the most creative and extraordinary musicians of his generation.

Xavier de Maistre has appeared with major orchestras under the direction of such eminent con-ductors as Bertrand de Billy, Lionel Bringuier, Daniele Gatti, Kristjan Järvi, Philippe Jordan, Riccardo Muti, Andrés Orozco-Estrada and André Previn. He performs at many leading international festivals, including Schleswig-Holstein Music Festival, Salzburg Festival, Budapest Spring Festival and Mostly Mozart in New York. He collaborates with such chamber music partners as Diana Damrau, Magali Mosnier, Daniel Müller-Schott, Baiba Skride and Arabella Steinbacher. 

The 2016/17 season begins for de Maistre with the premiere of a harp concerto written for him by Kaija Saariaho at Suntory Hall in Tokyo. Another highlight is the programme inspired by Marie Antoinette with Les Arts Florissants under William Christie, which will tour to European capitals. Other engagements include with the Zurich Tonhalle Orchestra, London Philharmonic Orchestra, Orchestre Philharmonique de Radio France, Finnish Radio Symphony and the Salzburg Mozarteum Orchestra. Further afield he travels to Asia, South and North America, working with Yomiuri Nippon Symphony Orchestra, Hong Kong Philharmonic, Orquestra Sinfonica do Estado de São Paulo and Montreal Symphony Orchestra. He appears as a solo recital artist at such centres as KKL Luzern and the Festspielhaus Baden-Baden. 

De Maistre has an exclusive recording contract with Sony Music. Releases have included music by Haydn, Rodrigo, Ginastera and Debussy – the latter for which he was awarded the Echo Klassik Award 2009 as “Instrumentalist of the Year”. In 2012 “Notte Veneziana” was released and entered the top ten in the classical music charts. Most recent releases include a DVD with Diana Damrau and a CD recording of Mozart piano concertos arranged for harp. In spring 2015, “Moldau – The Romantic Album” was released, a recital CD featuring Slavonic repertoire, which received high critical acclaim. 

Xavier de Maistre was born in Toulon and began studying harp aged nine. He studied in Paris and in 1998 he was awarded first prize at the International Harp Competition in Bloomington, Indiana, immediately becoming the first French musician to join the ranks of the prestigious Vienna Philharmonic Orchestra. Since 2001 Xavier de Maistre has taught at the Hamburg Academy of Music. He also gives regular masterclasses at New York’s Juilliard School of Music, Tokyo’s Toho University and London’s Trinity College of Music.

Xavier de Maistre plays a Lyon & Healy harp.

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Xavier de Maistre gehört zu jener Elite von Solokünstlern, denen es gelingt, die Grenzen des auf ihrem Instrument Möglichen immer wieder neu zu definieren. Neben Auftragskompositionen namhafter Zeitgenossen präsentiert er meisterhafte Arrangements – Werke wie Smetanas „Moldau“, die gewöhnlich von einem ganzen Orchester gespielt werden. Dank der Qualität seiner Interpretationen und der Vielfalt seiner Konzertprojekte gilt er als einer der kreativsten und eindrucksvollsten Musiker seiner Generation. 

Xavier de Maistre konzertiert weltweit in den bedeutendsten Konzerthäusern. Er tritt mit führenden Orchestern auf und arbeitet mit Dirigenten wie Bertrand de Billy, Daniele Gatti, Kristjan Järvi, Philippe Jordan, Riccardo Muti, Andrés Orozco-Estrada, André Previn, Sir Simon Rattle und Lionel Bringuier. Er ist gern gesehener Gast bei internationalen Musikfestivals wie dem Schleswig-Holstein Musik Festival, Salzburger Festspiele, Budapest Spring Festival und Mostly Mozart in New York. Solorezitale, Duoabende und Kammermusik mit Musikerkollegen wie Diana Damrau, Baiba Skride und Daniel Müller-Schott komplettieren sein künstlerisches Schaffen. 

Die Spielzeit 2016/2017 beginnt für de Maistre mit der Uraufführung des für ihn geschriebenen Harfenkonzerts von Kaija Saariaho in der Suntory Hall in Tokyo. Ein weiterer Höhepunkt ist die dem Harfenmythos Marie Antoinette gewidmete Tournee durch Europas Musikmetropolen mit Les Arts Florissants unter William Christie. Engagements führen ihn zum Tonhalle-Orchester Zürich, London Philharmonic Orchestra, Orchestre Philharmonique de Radio France, Finnish Radio Symphony und Mozarteumorchester Salzburg. Er folgt Einladungen nach Asien, Süd- und Nordamerika, wo er mit dem Yomiuri Nippon Symphony Orchestra, Hongkong Philharmonic, Orquestra Sinfônica do Estado de São Paulo und Montreal Symphony Orchestra auftritt. Mit Solorezitalen ist er u.a. im KKL Luzern und im Festspielhaus Baden-Baden zu hören. 

De Maistre ist Exklusivkünstler bei Sony Music. Er hat Werke von Debussy, die Klavierkonzerte von Haydn sowie spanisches Repertoire aufgenommen. 2012 erschien „Notte Veneziana“, eine Einspielung von Barockkonzerten mit l’arte del mondo. 2013 veröffentlichte er eine Mozart-CD mit dem Mozarteumorchester Salzburg sowie eine DVD mit Diana Damrau (EMI). Im Frühjahr 2015 kam die CD „Moldau – The Romantic Album“ mit slawischem Repertoire für Harfe solo auf den Markt. Eine Veröffentlichung zum Marie-Antoinette-Projekt mit Les Arts Florissants und William Christie ist für Oktober 2016 geplant (harmonia mundi).

In Toulon (Frankreich) geboren, begann er im Alter von neun Jahren Harfe zu spielen. Zunächst am Konservatorium in Toulon ausgebildet, vervollständigte er später seine Studien bei Jacqueline Borot und Catherine Michel in Paris. 1998 gewann Xavier de Maistre den „US International Harp Competition“ in Bloomington. Mit nur 24 Jahren und als erster französischer Musiker wurde er Mitglied der Wiener Philharmoniker. 2010 verließ er das Orchester wieder, um sich ausschließlich seiner Solokarriere zu widmen.

Seit 2001 ist Xavier de Maistre Professor an der Musikhochschule Hamburg. Er gibt regelmäßig Meisterkurse an der Juilliard School New York, der Toho University Tokyo und dem Trinity College London. Der Künstler spielt eine Harfe von Lyon & Healy.

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„Musique pure (…). Xavier de Maistre est un virtuose du plus haut niveau, à la profonde musicalité et possédant un incroyable éventail de nuances.“ Gramophone

 Né à Toulon, Xavier de Maistre reçoit sa formation de harpe avec Vassilia Briano au conservatoire de sa ville natale avant de se perfectionner auprès de Catherine Michel et Jacqueline Borot à Paris. Parallèlement, il accomplit des études à Sciences-Po Paris puis à la London School of Economics. Il remporte en 1998, le premier prix et deux prix d’interprétation du concours de harpe le plus prestigieux: le U.S.A International Harp Competition (Bloomington) et devient la même année le premier musicien français admis au sein de la prestigieuse Philharmonie de Vienne.

Xavier de Maistre joue en soliste avec les plus orchestres sous la direction de chefs tels que Sir André Previn, Sir Simon Rattle, Riccardo Muti, Daniele Gatti, Philippe Jordan, Kristjan Järvi, Bertrand de Billy, Andrés Orozco-Estrada, Heinrich Schiff and Gilbert Varga.

Il est l’invité des plus grands festivals: Schleswig-Holstein Festival, Salzburger Festspiele, Rheingau Festival, Wiener Festwochen, Festival de Verbier, Printemps de Budapest et Würzburg Mozartfest. Passionné de musique de chambre, il se produit avec Diana Damrau, Arabella Steinbacher, Daniel Müller-Schott, Baiba Skride, Antoine Tamestit, Mojca Erdmann, Magali Mosnier.

En France, il se produit régulièrement avec l’Orchestre de Paris, l’Orchestre National de France, l’Orchestre Philharmonique de Nice, de Monte-Carlo, de Nancy. Et en récital dans les plus grandes salles: Opéra Garnier, Auditorium de Bordeaux, de Nice, de Poitiers, Théâtre d’Avignon, Opéra de Lille…

En résidence avec l’Orchestre Symphonique de la WDR de Cologne la saison dernière, la saison 2015-2016 s’ouvre sur de prestigieux projets : création mondiale du concerto pour harpe de Penderecki avec l’Orchestre de Paris à la nouvelle Philharmonie, suivi ses premières anglaise (London Philharmonic Orchestra) et scandinave (Orchestre Symphonique National du Danemark). Suivront notamment des engagements avec l’Orchestre Philharmonique de Tempere en Finlande, l’Orchestre de la Tonkünstler en Autriche, la Deutsche Kammerphilharmonie de Brême, l’Orchestre National d’Espagne, l’orchestre Philharmonique du Qatar et l’Orchestre Symphonique de Chicago dirigé par Riccardo Muti.

Il enregistre exclusivement sous le label Sony Music depuis 2008. Pour son premier CD « Nuit d’Etoiles » consacré à Claude Debussy, il sera récompensé du Echo Klassik Award dans la catégorie „Instrumentiste de l’année“. Suivront « Hommage à Haydn » (2009) avec l’Orchestre Symphonique de la Radio Viennoise sous la direction de Bertrand de Billy et « Aranjuez » (2010). Le disque „Notte Veneziana“, enregistré avec l’ensemble Arte del Mondo et consacré aux grandes pièces baroques, sort en mars 2012 et est acclamé par la critique. Il se classe dans le top-10 des ventes de musique classique en France et en Allemagne. En 2013 paraissent un DVD avec Diana damrau et un enregistrement du Concerto pour piano KV459 de Mozart transcrit pour la harpe, avec le Mozarteum Salzburg sous la direction d’Ivor Bolton. Au printemps 2015 paraît „Moldau“, ensemble d‘oeuvres pour harpe seule consacré au répétoire Slave, acclamé par la critique.

Depuis 2001 Xavier de Maistre est professeur à la Musikhochschule de Hambourg et donne régulièrement des masterclasses à la Julliard School de New York, à la Toho University de Tokyo et au Trinity College de londres. 

Xavier de Maistre joue sur une harpe Lyon-Healy.

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