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PRESS

 

 Press release 

Xavier de Maistre:

„Mozart“

 

 

On his fifth CD for Sony Classical, French harpist Xavier de Maistre plays one of the truly great classical works for his instrument: Mozart’s Concerto for Flute & Harp in C major, composed in 1778. For this long-awaited recording, de Maistre joins forces with Magali Mosnier – not only a Frenchwoman, but also one of the best flautists of our time. He thus shows Mozart a double gesture of respect: not only was the concerto written in Paris, it was originally composed for two French soloists. For ARD Competition winner Magali Mosnier, too, this is not her first appearance on the Sony label: after her 2006 début album, Sony Classical released a record with her and the Stuttgart Chamber Orchestra playing music by Bach.

The two soloists are ably supported by the famous Mozarteum Orchestra from Mozart’s native Salzburg under its principal conductor Ivor Bolton: both were Xavier de Maistre’s partners of choice for this album. First and foremost, de Maistre was keen to combine the specific tradition of the Austrian Mozart style, which he was thoroughly familiar with from his time as solo harpist with the Vienna Philharmonic, with the findings of historic performing practice, as represented for years by British conductor Ivor Bolton.

In addition to the Concerto for Flute & Harp, two other Mozart works are heard on this CD: As on his other recent albums, Xavier de Maistre once again shows himself to be an explorer who likes to leave the beaten repertoire track and take his instrument to new realms.

Following a 19th century tradition that has been frowned on and forgotten for too long, de Maistre has adapted two of Mozart’s best-known piano works for the harp. The F major Piano Concerto K. 459 offers a completely new listening experience in the arrangement for harp, which is nonetheless closer to the origins of the modern piano than a present-day concert grand. So much so, in fact, that one may well speculate whether Mozart might have written more than just the flute and harp concerto if he had heard Xavier de Maistre’s recording of K. 459! In de Maistre’s version the Sonata in C major, later described as sonate facile and well-known to all piano pupils, is not just a showpiece from Mozart’s late oeuvre, it is also an ironic tribute to Harpo Marx, the 30′s and 40′s Hollywood star who played the harp in many of his films.

Xavier de Maistre has been an exclusive Sony Classical recording artist since 2008. His last CD, “Notte Veneziana” with music by Vivaldi, Albinoni and others, was released in 2012, while on his début album entitled “Nuit d’etoiles” he played works by Claude Debussy together with Diana Damrau and members of the Vienna Philharmonic. The discs “Hommage à Haydn” and “Aranjuez” appeared in 2009 and 2010 respectively, both recorded with the ORF Radio Symphony Orchestra of Vienna under its conductor Bertrand de Billy.

 

 

Xavier De Maistre :

„NOTTE VENEZIANA“

 

 

“Notte veneziana is without doubt my most original album project so far. A selection of wonderful Baroque concerti by Venetian composers, like Marcello, Albinoni and Vivaldi – arranged for my instrument. In his famous “Winter” from the Four Seasons, the glass-like sounds of the harp create an ethereal mood astonishingly reproducing snowflakes and splintering icicles. So all these fantastic pieces which everyone knows suddenly seem fresh and new, and can be rediscovered thanks to the very special sound of the harp.”

Xavier de Maistre

Xavier de Maistre is generally fêted as the artist who has managed to liberate the harp from its reputation for wonderful but very soft sounds, and establish it as a solo instrument in the concert hall. The former solo harpist of the Vienna Philharmonic is not content to stay within the narrow confines of the established harp repertoire: he is constantly on the lookout for interesting works that offer a demanding platform for his outstanding technical and artistic abilities.

On his new album „Notte Veneziana“, the internationally successful virtuoso takes his inspiration from the lagoon city on the Adriatic coast. De Maistre combines well-known and lesser-known Baroque concertos by the Venetian composers Marcello, Albinoni and Vivaldi in new arrangements written for him with selected original compositions for solo harp. He is accompanied by the German Baroque ensemble „l’arte del mondo“ under the baton of Werner Ehrhardt, for many years leader of the acclaimed chamber orchestra Concerto Köln.

The French musician aims to make the listener completely forget that most of the Baroque concertos heard on this album were not originally written for his own instrument, but for the violin, oboe or mandolin. He is fascinated by the challenge of bringing out entirely new timbres in these arrangements, some of which come from his own pen. And the virtuoso passage-work of the concertante parts represents just as much of a challenge for the harp as the sweeping cantabiles of the slow movements. Vivaldi’s famous „Winter“, in particular, seems to Xavier de Maistre to be predestined for playing on the harp, and his interpretation does indeed present this often-heard work in a totally new guise. „Notte Veneziana“ also contains arrangements of Alessandro Marcello’s D minor oboe concerto and of the elegiac G minor Adagio by Albinoni / Giazotto.

The solo concertos share the album with some of the most impressive original pieces written for solo harp: the sonata by Giovanni Pescetti, Felix Godefroid’s variations on the well-known tune „Carnaval de Venise“, and „La Mandoline“ by Elias Parish Alvars. The last two works are not from the Baroque period: these are two much-loved 19th century character pieces.

Xavier de Maistre has been an exclusive Sony Music artist since 2008. His début CD „Nuit d’Etoiles“ featuring works by Claude Debussy was released in April 2008. 2009 saw the appearance of his sophomore album „Hommage à Haydn“, recorded with the Vienna Radio Symphony Orchestra under Bertrand de Billy, and his third CD, “Aranjuez”, was released in 2010.

 

 

 Gramophone,UK 

William Yeoman

August 2008

 

 

„Nuit d’Etoiles“ (2008)
„In many ways, Debussy’s piano music finds its rightful home on the harp. Apart from the distinctive textural and colouristic elements in the righting itself, we have contemporary accounts of Debussy’s piano-playing that refer to his ability to make you forget a piano even had hammers. Of course, this doesn’t allow for dreamy, „impressionistic“ interpretations; rather, it makes clarity and precision absolute imperatives – which qualities we find in abundance in this recital by Xavier de Maitre and friends.
Perhaps realizing that you can have too much of a good thing, de Maitre has chosen to include among the many solo works here a selection of melodies and the two Danses for harp and strings. All, with the exception of the Danses and the Deux Arabesques, were transcribed by de Maistre himself.
Xavier de Maistre’s playing throughout is both robust and delicate; his ablitiy to recall the percussiveness of the piano when necessary, especially in the Passepied of the Suite bergamasque, the Valse romantique and the second Arabesque, is most impressive. Elsewhere, finely cascading scales and glassy, rippling figurations are offset by sensitively brushed chords. Soprano Diana Damrau is broadly expressive in the melodies; her „Mandoline“ is suffused with a playful urgency that contrasts nicely with the ernestness of „Le Lilas“. De Maistre’s colleagues from the Vienna Philharmonic join him in the two Dances; the playing is bold and carefree, the well judged crescendo in the Danse profane a delightful way to end this magical disc.“

 

 

Gramophone

 

„Xavier de Maistre is a virtuoso of the highest order, profoundly musical and capable of realizing a remarkable range of nuance.”

„Pure Music without resort to idiosyncratic mechanical effects. Xavier de Maistre is a virtuoso of the highest order, profoundly musical and capable of realizing a remarkable range of nuance.”

 

 

DRS, Swiss Radio

 

„There is more to his playing than delicate, celestial sounds: Xavier de Maistre redefines with self-assurance the image of the harp, and in the meantime is one of the stars of the classical scene.“

 

 Pressemitteilung 

Xavier de Maistre:

„Mozart“

 

 

Auf seiner fünften CD für Sony Classical widmet sich der französische Harfenist Xavier de Maistre einem der großen klassischen Hauptwerke für sein Instrument: Wolfgang Amadeus Mozarts 1778 entstandenem Doppelkonzert für Flöte und Harfe in C-Dur. Für diese lang erwartete Aufnahme hat sich de Maistre mit Magali Mosnier nicht nur eine Landsmännin, sondern auch eine der besten Flötistinnen unserer Zeit an Bord geholt – und erweist so Mozart und seinem in Paris entstandenen Konzert doppelt Reverenz; war es doch ursprünglich für ein französisches Solistenpaar geschrieben worden. Auch für die ARD-Wettbewerbsiegerin Magali Mosnier ist es nicht die erste Begegnung mit Sony: Nach ihrem Debütalbum 2006 erschien zuletzt eine Aufnahme mit Werken von Johann Sebastian Bach zusammen mit dem Stuttgarter Kammerorchester bei Sony Classical.

Unterstützt werden beide vom  berühmten Mozarteumorchester aus Mozarts Geburtstadt Salzburg unter seinem Chefdirigenten Ivor Bolton.  Beide waren Xavier de Maistres Wunschpartner für dieses Album. De Maistre ging es dabei vor allem um die Verbindung der spezifischen Tradition des österreichischen Mozart-Stils – ihm nicht zuletzt durch seine Erfahrung als Solo-Harfenist der Wiener Philharmoniker sehr vertraut – mit den Erkenntnissen der historisch informierten Aufführungspraxis, für die der Brite Ivor Bolton seit Jahren exemplarisch steht.

Neben dem Doppelkonzert sind jedoch noch zwei weitere Werke Mozarts zu hören: Wie schon auf seinen  letzten Alben erweist sich Xavier de Maistre auch hier als Suchender, der sich gern abseits ausgetretener Repertoirepfade bewegt und so seinem Instrument neue Welten eröffnet.

Ganz der – viel zu lange verpönten und vergessenen – Tradition des 19. Jahrhunderts folgend hat er zwei der bekanntesten Klavierwerke Mozarts für die Harfe adaptiert. So bietet das F-Dur-Klavierkonzert KV 459 auf der Harfe eine ganz neue Hörerfahrung, die trotzdem dem Ursprung des modernen Klaviers näher steht als einer der heute üblichen Konzertflügel – und so kann man darüber spekulieren, ob Mozart wohl nicht nur das Doppelkonzert für die Harfe geschrieben hätte, wenn er Xavier de Maistres Aufnahme seines F-Dur-Konzertes gehört hätte! Die C-Dur-Sonate, später als Sonate facile bezeichnet und allen Klavierschülern wohl vertraut, ist in de Maistres Version nicht nur ein vollendetes Kabinettstück des späten Mozarts, sondern auch eine ironische Hommage an Harpo Marx, den Harfe spielenden Hollywoodstar der 30er und 40er Jahre.

Seit 2008 nimmt  Xavier de Maistre exklusiv für Sony Classical auf. Seine letzte CD „Notte Veneziana“ mit Werken u.a. von Antonio Vivaldi und Tomaso Albinoni erschien 2012, davor widmete er sich auf seiner Debüt-CD unter dem Titel „Nuit d’etoiles“ Werken von Claude Debussy (mit Diana Damrau und Mitgliedern der Wiener Philharmoniker); 2009 bzw. 2010 erschienen „Hommage à Haydn“ und „Aranjuez“, beide mit dem ORF-Radio-Symphonieorchester Wien unter Bertrand de Billy.

 

 

Die Welt

Manuel Brug

April 2010

 

„Aranjuez“-CD (2010)

Er nennt sich zwar immer noch Soloharfenist der Wiener Philharmoniker, doch wenn sich die Karriere von Xavier de Maistre weiter so entwickelt, dürften die Orchestertage gezählt sein. Gut für die, die den schönen Franzosen allein auf dem Podium genießen wollen. Seine jüngste CD – schon die dritte bei Sony in Folge, was für seinen Marktwert spricht – ist eine Hommage an seinen berühmten baskischen Vorgänger Naicanor Zabaleta. De Maistre muss diesmal kaum adaptieren: Das virtuos-sprudelnde Konzert Alberto Ginasteras wurde für Zabaleta geschrieben, der Gitarrenpart von Rodrigos Concierto de Aranjuez vom Komponisten selbst leicht angepasst. Bertrand de Billy und das Radio-Symphonie-Orchester Wien sind bewährte Begleiter, und der silbrig-brillante De-Maistre-Ton rundet in eigenen Klavierbearbeitungen von Granados, Tárrega und Ginastera diesen iberisch(-südamerikanischen) Notenspaziergang so temperament wie glutvoll ab. 

 

 

Stern

2.06.09

 

„Hommage á Haydn“ (2009)
„Wir könnten eine Kerze anzünden, um des 200. Todestag von Joseph Haydn zu gedenken. Viel sinnlicher ist es, die CD „Hommage à Haydn“ von Xavier de Maistre aufzulegen.  Der Harfenist der Wiener Philharmoniker hat zwei Klavierkonzerte des großen Österreicher für sein Instrument  adaptiert.  Die federnd-elegante Einspielung hätte dem Komponist gefallen. Sagen wir einfach mal so.“

 

 

NDR Kultur

23.6.09

 

„Der Harfen-Klang und das Orchester bilden eine Einheit. Bei Debussy wäre das selbstverständlich, bei Haydn ist es das nicht unbedingt. Dass diese Musik nicht vor-impressionistisch verwischt, liegt auch an de Maistres betont legatohaftem und doch klarem Spiel. […] Das Wiener Radio Symphonieorchester unter Bertrand de Billys spielt genauso transparent wie de Maistre. So entsteht genügend Raum für gestalterische Freiheiten, für überraschende Wendungen und den Haydnschen Humor. […] Die Frage, inwieweit Haydn und Harfe zusammenpassen, stellt sich nach Hören dieser CD nicht: ein gewiss kurioser, aber durchdachter und künstlerisch gelungener Beitrag zum Haydn-Jahr.“

 

 

Wiener Zeitung

27. März 2008

 

„Nuit D’etoiles“ (2008)
Harfenmusik von Claude Debussy? Der Titel riecht nach Etikettenschwindel. Andererseits: Die interpretierte Klaviermusik des zartbesaiteten Franzosen steht dem Vielsaiter durchaus nah, und Xavier de Maistre versteht es, bei aller Poesie einen Klangfluss zu wahren. So schweben sie dahin, die Deux Arabesques, das Clair de Lune . . . wunderbar entspannend unter Maistres Zugriff.

 

 

Die Welt

24.05.08

 

Auschließlich Musik seines Landsmanns Debussy hat der attraktive Franzose für diese CD eingespielt. Nicht nur mit diesem Programm impressionistischer Leckerbissen, sondern auch durch sein Auftreten passt Xavier de Maistre glänzend in das Erscheinungsbild des Labels. Die Sensibilität von Debussys Anschlag auf dem Klavier war legendär, und in der Tat hat man den Eindruck, daß de Maistre den sanften Fluss, das Changieren des Klangs durch eine besondere Zartheit auf sein Instrument zu übertragen versucht. Der bekannteste Hit der Debussy-Stücke ist das melancholische „Clair de Lune“ aus der Suite Bergamasque, dessen Pausen und Ruhe de Maistre in allen Zügen auskostet. Ein akustisches Mond-Bild gleichen Namens für Sopran und Harfe aus den sieben Melodies ist in einer ausdrucksstarken Interpretation von Diana Damrau ebenfalls enthalten.

 

 

 

Gramophone

 

»Xavier de Maistre ist ein Virtuose ersten Ranges; bei ihm vereinen sich höchste Musikalität und außergewöhnlicher Nuancenreichtum.«

 

 

Frankfurter Allgemeine Zeitung

 

„Xavier de Maistres begnadete Hände bringen auch rhythmisch scharf gemeißelte Basslinien zum Klingen und evozieren in den unterschiedlichen Lagen und Artikulationsweisen des Instrumentes eine sich weit spannende Klanglandschaft.“

 

 

Brigitte

 

„Bleibt nur zu hoffen, dass die Engel auch so göttlich spielen wie Maistre.“

 

 

Süddeutsche Zeitung

 

Wenn Xavier de Maistre seine Harfe spielt, erübrigt es sich, etwa vom Anschlag, von Arpeggios oder Flageoletts zu sprechen. Denn dass er die technisch brillant beherrscht, ist keine Frage, auch dass er sie ungemein sensibel, wie virtuos zum Klingen bringt, mag nicht so sehr erstaunen, ist er doch Soloharfenist der Wiener Philharmoniker. Das traumhafte Schweben der Klänge aber, das feinfühlige Schattieren, die dramatisierende Dynamik, so wie letztlich die suggestive Intensität, mit der er sein Instrument spielt, die sind es, die den Atem bisweilen verschlagen, die auch dort so tief berühren, wo der Intellekt nichts mehr zu sagen hat.“ 

 

 

Audio

 

„Sein Ton: flirrend-silbrig. Sein Klang: schwerelos und engelsgleich.“ 

 

 

DRS, Swiss Radio

 

“Nicht nur zarte Engelsklänge: selbstbewusst, definiert Xavier de Maistre das Image der Harfe neu und ist mittlerweile einer der Stars im Klassikbetrieb.”

 

 

Die Rheinpfalz

 

„Ein wahrer Magier seines Instruments und Meister verblüffend raffinierter Farben“ 

 

 

Salzburger Nachrichten

 

„Solistisch füllte Xavier de Maistre in einer prickelnd-virtuosen Wiedergabe den Raum aus“ 

 

 

Applaus

Kultur-Magazin

 

„Der Münchner im Himmel wird oft als grober Engel mit derben Harfenklängen dargestellt. Xavier de Maistre ist das Gegenteil: Jung, elegant, virtuos und modern!“ 

 

 

Der Standard

 

„Eleganz, Esprit sind dem jungen Franzosen nach seinem Auftritt zu attestieren, die Bravos für seine herausragende Leistung als gerechtfertigt gutzuheißen.“ 

 

 

Mainecho

 

„Herausragend die wunderbar weich und flexibel von Xavier de Maistre gespielte Harfe mit reichster Differenzierung der Tongebung und virtuoser Geläufigkeit.“

 

 

Kölner Stadt-Anzeiger

 

„Sein souveränes, ausdifferenziertes Spiel versetzte in atemloses Staunen.“ 

 

 

Die Welt

 

„Mit mattglänzendem, dann wieder voluminös dunklem Ton wirft der junge Mann in musikalische Kurven von Francisques „Tresor d’Orphée“, jagt mit gewagtesten Bocksprüngen durch Bartóks 6 „Rumänische Volkstänze“ und lässt dabei so prachtvolle Farbschauer durch den Raum rieseln, dass einem nie bange wird. Vollführt einen betörenden Schweinsgallopp durch die Musikgeschichte, bei dem weder Romantik noch Moderne ausgelassen sind. Und öffnet dabei vom kitzelnden Flageolett bis zum mannhaft derben Gefühlsgriff ein so beeindruckendes Ausdruckspektrum, dass man an jene Schrammeleffekte nie denken muss, die uns auf Wolke sieben irremachen können.“ 

 

 

Rhein-Zeitung

 

„Sein entschlossen und sicher zupackendes Spiel ist glasklar, auf seltene Art durchhörbar. Seine Arpeggi und Glissandi sind eindeutige Klänge, nicht bloß vages Klanggewabere. Zartheit und Innigkeit ja, Süßlichkeit nein – dieses Prinzip hören wir aus de Maistres Spiel heraus.“ 

 

 Communiqué 

 de presse  

« Mozart »,

Xavier de Maistre

 

Pour son cinquième enregistrement, très attendu, sous le label Sony Classical, le virtuose français Xavier de Maistre a choisi un des grands chefs-d’œuvre du répertoire de la harpe : le double concerto en ut majeur pour flûte et harpe de Wolfgang Amadeus Mozart (1778). En choisissant Magali Mosnier comme partenaire, le harpiste a trouvé non seulement une compatriote, mais une des meilleures flûtistes de sa génération. C’est donc un double hommage à Mozart et à cette œuvre, composée à Paris pour des solistes français. Magali Mosnier, premier prix du concours international de musique de l’ARD, a déjà enregistré pour Sony. En 2006 parut un premier CD, suivi d’un enregistrement d’œuvres de Johann Sébastien Bach, avec l’orchestre de chambre de Stuttgart.

Les deux solistes sont accompagnés du célèbre orchestre du Mozarteum de Salzbourg, ville natale du compositeur, sous la direction d’Ivor Bolton. Xavier de Maistre souhaitait tout particulièrement enregistrer cet album avec cet ensemble et ce chef, afin de combiner la spécificité de la tradition du « style Mozart » autrichien (qu’il connaît très bien lui-même grâce à son expérience de soliste au sein de l’orchestre philharmonique de Vienne) et l’interprétation basée sur des sources historiques, dont l’Anglais Ivor Bolton est depuis plusieurs années un fervent représentant.

Deux autres œuvres de Mozart complètent le programme. Comme sur ses précédents CD, Xavier de Maistre s’avère un artiste en quête d’autres répertoires, toujours prêt à ouvrir de nouveaux horizons à son instrument, hors des sentiers battus.

Dans la grande tradition du 19ème siècle, trop longtemps décriée et oubliée, le virtuose français a adapté pour son instrument deux des plus célèbres concertos pour clavier de Mozart. Le concerto en fa majeur KV 459 prend ainsi une toute autre couleur sonore, plus proche de celle des pianos de l’époque que ne saurait le faire un grand piano à queue moderne. À l’écoute du résultat, il est permis de se dire que si Mozart avait entendu cette version de son concerto, il aurait sans doute beaucoup plus composé pour la harpe ! Sous les doigts de Xavier de Maistre, la Sonate en ut majeur, appelée plus tard « Sonate facile » et bien connue de tous les apprentis pianistes, devient une pièce rare, une œuvre de maturité parfaitement aboutie, mais aussi un hommage ironique à Harpo Marx, comique et musicien (harpiste !), star de Hollywood dans les années 0930 et 1940.

Xavier de Maistre enregistre en exclusivité pour Sony Classical depuis 2008. « Notte Veneziana », son précédent CD, regroupant divers compositeurs italiens dont Antonio Vivaldi et Tomaso Albinoni est sorti en 2012. Son premier enregistrement, intitulé  « Nuit d’étoiles », était consacré à Claude Debussy (avec Diana Damrau et des membres de l’orchestre philharmonique de Vienne). En 2009 et 2010 parurent respectivement « Hommage à Haydn » et « Aranjuez », deux programmes enregistrés avec l’orchestre radio symphonique de Vienne ORF, sous la direction de Bertrand de Billy.

 

 

Classique News

Carl Fischer

28.04.08

 

„Nuit D’etoiles“ (2008)

“Programme enchanteur porté par l’action conjuguée d’une voix imprévue (Diana Damrau) et de la harpe poétesse d’un maître interprète, de surcroît transcripteur inspiré (Xavier de Maistre): ce récital Debussyste convoque les étoiles et fait naître mille sensations oniriques. Album enchanteur Rare les cd thématisés entièrement consacrés à la harpe. Celui ci s’inscrit d’emblée parmi les meilleures réalisations du genre, d’autant qu’il bénéficie aussi de la présence d’une cantatrice que nous n’attendions pas dans le répertoire français, Diana Damrau, pour 7 mélodies dont la première „Nuit d’étoiles“ donne son titre au récital. La délicatesse, à la fois musclée et murmurée à laquelle Xavier de Maistre parvient dans cette série de perles Debussystes, rend pleinement justice à des oeuvres souvent taxées de divertissements pour salon. De la Suite bergamasque, „Clair de lune“, emblématique du thème général, dévoile cette agilité arachnéenne de l’interprète qui est visiblement parfaitement à son aise dans tel répertoire: en plus de la technique infaillible, l’artiste crée les climats justes avec une maîtrise des dynamiques qui ne s’embarrasse jamais d’effets ou de maniérisme. L’idée de transcrire le cycle des mélodies initialement accompagnées au piano, pour la harpe se défend d’autant plus dans le cas de Debussy (1862-1918), que le compositeur n’a jamais caché sa passion de l’instrument. Il a lui-même encouragé la harpiste Henriette Renié, à arranger ses pièces pour piano (instrument qu’il maîtrisait davantage que la harpe).
Xavier de Maistre, harpiste poète autant que musicien déterminé, et aussi, premier instrumentiste français du Philharmonique de Vienne, qui a réalisé lui-même les transcriptions du présent album, sauf les deux danses avec orchestre de cordes (écrits par Henriette Renié), démontre une palette de couleurs d’un fini accompli, soucieux de souligner la liquidité flottante, à la fois franche et douce du timbre de son instrument (subtilité des Arabesques). L’accord harpe/voix (et quel engagement doué en prime d’une articulation délectable de la part de Diana Damrau) insiste tout autant et sur l’admirable fusion des deux timbres, et sur la variété des caractères exprimés par la harpe: „Beau soir“ et „Apparition“ suffisent à révéler l’accord supérieur des deux artistes, ambassadeurs des atmosphères flottantes, diaphanes, suggestives. Quant aux deux Danses, tour „sacrée“ et „profanes“, (enregistrées avec les cordes du Wiener Philharmoniker), elles montrent à l’évidence dans un style plus nerveux et musclé, le tempérament du harpiste français, qui sait projeter le timbre éclatant de son instrument sans jamais perdre le fin d’une lecture continûment poétique. Récital événement.”

 

 

Classica Repertoire

Jacques Bonnaure

06.08

 

“Xavier de Maistre est aujourd’hui un des plus brillants représentants de l’école francaise de harpe, succédant ainsi à Pierre Jamet et Lily Laskine. La musique de Debussy appelle naturellement la comparaison avec la harpe. Le compositeur souhaitait oublier que le piano avait des marteaux, et a souvent tout fait pour lui donner, par l’artifice de l’écriture et du jeu le caractère fluide et aérien que possède naturellement la harpe. Les pages sélectionnées ici conviennent particulièrement à la harpe. Ces transcriptions accentuent même le caractère préraphaélite et symboliste de la musique, d’autant qu’elles sont interprétées avec une exquise délicatesse, et beaucoup d’imagination dans le jeu des timbres. Xavier de Maistre excelle particulièrement dans le pianissiom scintillant. Que ce soient des pages de jeunesse comme la Rêverie et la Valse Romantique, la Suite bergamasque, ou même certains préludes bien plus tardifs, le choix des pièces est toujours judicieux.”

 

 

Classics Today

France

Christophe Huss

 

“Qu’on le veuille ou non, nous autres discophiles „quadragénaires et plus“ en sommes restés à nos vieux disques de Nicanor Zabaletta et Lily Laskine, avec, parfois, une infidélité aux grands anciens avec Marielle Nordman et, évidemment, l’exploration des répertoires anciens, par Andrew Lawrence-King.
Il y a eu de superbes disques de harpe: un récital de Judy Loman par exemple (Naxos), ou Yolanda Kondonassis (Telarc). Mais là, c’est autre chose: c’est la harpe réinventée par un sorcier sonore. Sur le plan musical, le Debussy de Xavier de Maistre est plus „précieux“ que celui au piano de Jean-Efflam Bavouzet. Mais la discipline (harpe/piano) n’est pas non plus la même. La harpe permet davantage l’infinitésimal, le poudroiement sonore.
C’est ce que Xavier de Maistre prouve avec une finesse inouïe (cf. Arabesques). Une finesse cependant jamais affectée. Si vous voulez un parallèle, je dirais que Xavier de Maistre (soliste du Philharmonique de Vienne) est à la harpe ce qu’Osmo Vänskä est à la direction d’orchestre. Ces fameux „pianissimos Vänskä“, qui changent la perspective de la 4e Symphonie de Sibelius, par exemple, Xavier de Maistre les déploie à la harpe. Et c’est tout simplement inouï.
Le programme est parfait, qui intercale entre les pièces solistes neuf mélodies avec Diana Damrau, voie droite et nette, expression châtiée, sans plus d’affectation que chez son accompagnateur (on admirera particulièrement la fin de la sélection : Mandoline-Beau soir et Apparition). La conclusion, avec les deux Danses (une Danse profane sublime!) est elle aussi parfaite. Quant aux transcriptions des pièces pianistiques par Pierre Jamet, elles sont de la plume d’un orfèvre.
Il n’y a pas à chercher midi à quatorze heures: même si vous n’êtes pas un amateur de harpe ce disque est tout de même pour vous. C’est un concentré de beau… et c’est le meilleur disque de harpe que j’ai entendu dans ma vie!”

 

 

Diapason

 

„Virtuosité époustouflante de Xavier de Maistre qui parvient à réaliser sur son instrument des nuances, des couleurs et des effets qui sortent de l’ordinaire.” 

 

 

Gramophone

 

« Xavier de Maistre est un virtuose de tout premier ordre, d’une profonde musicalité, capable de réaliser une remarquable palette de nuances. »

 

 

Frankfurter Allgemeine Zeitung

 

« Les mains divines de Xavier de Maistre savent donner vie à des lignes de basse incisives et bien dessinées et par différentes techniques de jeu et d’articulation, évoquer un paysage sonore d’une incroyable étendue. »

 

 

Brigitte

 

« Souhaitons que les anges jouent aussi divinement que Maistre. »

 

 

Süddeutsche Zeitung

 

« Quand Xavier de Maistre joue de la harpe, tout discours sur l’attaque, les arpèges ou les harmoniques est superflu. S’il va sans dire qu’il maîtrise toutes ces techniques, on ne s’étonnera pas non plus que le harpiste solo de l’orchestre philharmonique de Vienne fasse sonner son instrument avec autant de sensibilité que de virtuosité. Mais ces sons aériens, légers comme des rêves, ces nuances fines et sensibles, cette dynamique théâtrale et enfin cette intensité envoûtante quand il joue, voilà ce qui coupe le souffle, et qui émeut au plus profond de l’être, là où l’intellect se tait. »

 

 

Audio

 

« Son timbre : un scintillement argenté. Sa musique : aérienne et angélique. » 

 

 

DRS, Swiss Radio

 

« Au-delà de la délicatesse angélique du son, Xavier de Maistre redéfinit avec assurance l’image de la harpe et s’affirme comme une des stars de la scène classique. »

 

 

 

The Lion

Claude Lamarque

Octobre 2008

 

Successeur indiscutable des grands noms qui firent la gloire de l’école de harpe francaise (Lily Laskine et Pierre Jamet), Xavier de Maistre (accompagné de certains de ses collègues de la Philharmonie de Vienne) nous donne un disque passionnant et sortant des sentiers battus, tout cela avec un jeu d’une délicatesse inouie.

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